¿por qué esta conferencia?

Se ha registrado durante cada año, durante más de tres décadas un crecimiento ininterrumpido de las actividades de cruceros, y está en curso de continuación. Este fenómeno se ha visto favorecido por una fuerte tendencia a la globalización tanto de la oferta (oferta de cruceros) como de la demanda (internacionalización de los mercados de origen de los pasajeros) de los cruceros, manteniendo al Caribe y a América del Norte cómo las principales regiones de cruceros.

Las variantes regionales siguen existiendo, y los fundamentos de crecimiento difieren en todo el mundo. Estas tendencias se revelan cuando se comparan los detalles de las tendencias en el mercado tradicional americano, con los mercados europeos en proceso de maduración, o con el mercado asiático en auge. Las dinámicas intrarregionales van de la mano con los cambios sustanciales en las actividades de los cruceros a nivel intrarregional.

Aunque tanto el número creciente de más de tres décadas como los fundamentos detallados de este crecimiento sugerirían que la globalización es “imparable”, los efectos de esta tendencia se han empezado a cuestionar en los últimos tiempos. Las presiones sociales han surgido en diferentes lugares que han experimentado un crecimiento importante de los cruceros en un corto período de tiempo. En ciertos destinos, las comunidades locales han empezado a cuestionar el crecimiento indiscriminado de los cruceros, que durante mucho tiempo se ha considerado un desarrollo beneficioso a priori. En una serie de destinos de cruceros ya desarrollados, especialmente aquellos que también son populares por otras formas de turismo, el incremento en la actividad de los cruceros ya no es más el objetivo principal: el énfasis se ha desplazado hacia los efectos negativos potenciales que podría implicar el crecimiento actual y futuro de los cruceros. Los impactos ambientales u otras posibles externalidades ejercen presión sobre los destinos, ya que afectan la percepción social de los cruceros y genera preocupación frente al hecho de un mayor crecimiento. La realización, el aumento y el respeto de la capacidad de carga de los puertos y destinos y el tratamiento de las nuevas cuestiones sociales y medioambientales de hoy en día son las condiciones para la continuación del crecimiento de los cruceros.

Este reconocimiento impulsa las estrategias empresariales presentes y futuras, así como los flujos de investigación: la habilidad de todas las partes interesadas y de la comunidad académica para abordar los cuestionamientos medioambientales y sociales actuales, se considera cada vez más como la condición para asegurar el desarrollo sostenible de la industria globalizada de los cruceros.

Es importante la adecuación de los puertos y ciudades de los cruceros a estas tendencias, así como los deseos de las ciudades portuarias y de los destinos turísticos vinculados a disfrutar de los beneficios producidos. También se debe considerar la preparación de los puertos, así como de las ciudades y los destinos para acomodar las actividades de los cruceros, mientras se asegura al mismo tiempo la sostenibilidad económica, ambiental, social y cultural de su crecimiento. Una vez definidas, las estrategias específicas de negocios de los cruceros podrían servir de apoyo para que se dé un crecimiento sostenible.

El evento se beneficiará del debate intelectual que se llevó a cabo en la década de 2010 en el marco de la Red de Investigación sobre el Desempeño Portuario (PPRN), así como de la experiencia profesional de varios miembros del comité científico, ya sea a través de la investigación científica y contractual relacionada o de la experiencia profesional y los puestos institucionales relacionados.